A pesar de altibajos, Isaiah Thomas emocionado por juego ante Warriors

Luego de un inicio irregular de su regreso tras una lesión en el labrum de su cadera derecha, Isaiah Thomas afirma que su retroceso experimentado en los últimos dos encuentros no debería sorprender.

"Sabía que esto iba a ser así", afirmó el base de los Cleveland Cavaliers luego de su práctica dominical. "Actualmente, no tengo condiciones plenas en mis piernas. Por ello, se requerirá de cierto tiempo a fin de recuperar la plenitud de forma. Incluso, cuando jugué bien en esos primeros dos partidos, le comenté al entrenador (Tyronn) Lue que no se sentía bien. Parecía ser alegría de tísico".

Thomas promedió 18 puntos en sus primeros dos encuentros tras su ausencia de siete meses y medio (ambos terminaron en triunfos) y tuvo 52 por ciento de encestes desde la cancha (13-25). En los últimos dos encuentros tras ese arranque positivo (ambas derrotas por abultados marcadores), Thomas promedió 6.5 puntos y tuvo 19.2 por ciento de encestes (5-26).

"El balón entraba en la canasta; sin embargo, ninguno de mis movimientos ni las cosas que suelo hacer se sentían normales", dijo Thomas. "Así serán las cosas por un tiempo. Sólo debo ser paciente. Soy mi mayor crítico; no soy una persona paciente. Por eso me está matando que… Quiero ser, estoy acostumbrado a saltar a la cancha y ser alguien especial. Por ahora, tengo que seguir trabajando. Trabajar para volver a plenitud de condiciones, recuperar la forma de mis piernas y que éstas vuelvan a jugar a un nivel alto".

Las dificultades personales de Thomas coinciden con la peor racha de Cleveland durante la presente temporada, cayendo en 8 de sus últimos 11 compromisos, previo al partido reedición de las finales de la NBA contra los Golden State Warriors, a celebrarse este lunes.

"Es algo emocionante", indicó Thomas al preguntársele lo que aspira en su primera experiencia de la rivalidad Cavaliers – Warriors. "(Será un) partido alto e intenso, los muchachos realmente están concentrados en ese encuentro y de verdad desean ganar partidos así. Estoy emocionado por la oportunidad de poder volver a jugar tras unos días de receso y además tratar de entender cómo conseguir ese triunfo. Actualmente, estamos inmersos en ese modo en el cual necesitamos sólo una victoria a fin de recuperar la confianza y que nuestro ánimo vuelva a estar alto. Es una gran oportunidad de enfrentarse contra un equipo de altísima calidad y estaremos listos para ello".

Y, ¿si los Cavaliers no están listos?

"De no estarlo, sería algo vergonzoso, por ende, los muchachos estarán listos para jugar", afirmó Lue. "Estaremos jugando contra los campeones defensores. Son un equipo rudo, son un buen equipo y estamos listos para jugar contra ellos, debemos estar a la altura de ese reto".

Los Cavaliers perdieron ante los Warriors por 99-92 el día de Navidad, sin la presencia de Thomas o de Stephen Curry (tobillo) en sus respectivas alineaciones. Desde entonces, Cleveland tiene marca de 2-6, mientras que Golden State ostenta récord de 8-2.

Thomas indicó que el enfrentamiento con Curry implicaba "competir contra uno de los mejores".

"Uno de los mejores armadores del mundo", expresó. "Todo se origina en mis tiempos con los (Sacramento) Kings, siempre solíamos tener una batalla. Por ende, es divertido jugar contra competidores de alto calibre. Es tremendo jugador. Es difícil jugar en su contra; aunque al mismo tiempo, él también debe protegerse. Batallaremos y haremos todo lo que esté a nuestro alcance para darle el triunfo a nuestro equipo en la noche (del lunes)".

Si bien las carencias defensivas de los Cavaliers han sido ampliamente comentadas (se encuentran en el puesto 29 entre los 30 equipos de la NBA en cuanto a su defensa), Lue afirma que la ofensiva de Cleveland puede ayudar a que el equipo recupere la senda del triunfo.

"(Debe) ser capaz de anotar, de encestar", dijo Lue con respecto al rol que se espera de Thomas con miras al choque contra Golden State. "Sabemos que cambiarán muchas cosas, por ende, cuando lleguemos a la pintura, debemos crear jugadas para él o alguien más. Necesitaremos hacer eso y debemos buscar encestar. No hemos encestado bien durante toda la gira (1-4), así que hay que intentar recuperar la capacidad anotadora, continuar jugando con buen ritmo y así las cosas estarán bien".

Se le preguntó a Thomas con respecto a la forma en la cual LeBron James está manejando la más reciente adversidad que sufren los Cavaliers.

"Es uno de los mejores líderes que he tenido cerca y uno aprende de eso, se aprende mucho de un gran jugador como lo es él", afirmó. "No podemos darle toda la responsabilidad del equipo a él. Todos debemos ser estrellas, cada uno en nuestro rol. Independientemente del papel que tengamos en este equipo, debemos ser estrellas y poner los egos a un lado. Siempre dicen que estamos forzados a pasar por esta mala situación, pues yo no creo en eso. Todo es mental. Hay que encontrar la forma de salir de esto, dejar nuestros orgullos atrás y hacer todo lo que se requiera a fin de ganar ese encuentro en particular. Tenemos un fuerte reto para el lunes, pero estaremos listos para enfrentarlo".